Menanti Kiprah 'Messi Jepang' di Copa America

Menanti Kiprah 'Messi Jepang' di Copa America
Takefusa Kubo. (Net)

INILAH. Bandung- Copa America 2019 di Brasil bisa jadi ajang pembuktian bagi Takefusa Kubo yang dijuluki "Messi Jepang,". Akankah performanya mengesankan?

Jepang yang jadi salah satu tamu di kompetisi ini, akan memulai kiprah dengan meladeni juara bertahan Cile, Selasa (18/6) pati WIB. Tentu saja, kiprah Kubo yang paling ditunggu-tunggu.

Real Madrid berhasil mengalahkan beberapa klub elite dunia dalam mengamankan jasa pemain remaja sensasional tersebut.

Pemain berusia 18 tahun itu disebut Real Madrid sebagai salah satu pemain paling menjanjikan dalam sepak bola dunia. Kubo, ia kini memiliki panggung yang pas untuk menunjukkan bakatnya setelah dibawa timnas Jepang untuk mengikuti Copa Amerika di Brasil.

Kubo bergabung dengan akademi muda Barcelona saat berusia sembilan tahun ketika ia mendapatkan julukan "Messi Jepang" karena keterampilan menggiring bolanya yang luar biasa.

Meski raksasa Katalunya tersebut ingin mempertahankannya, tetapi Real Madrid bergerak lebih cepat untuk memboyongnya dan mengalahkan Manchester City, Manchester United serta Paris Saint-Germain.

Kubo memiliki kemungkinan berhadapan langsung dengan Lionel Messi di Copa America tergantung pada hasil di babak penyisihan grup.

Kubo adalah salah satu dari 17 pemain yang belum tampil dalam skuat senior Jepang di bawah pelatih Hajime Moriyasu. Jepang sendiri bersedia mengikuti kompetisi ini demi mempersiapkan skuat untuk Olimpiade 2020 di Tokyo.

Klub-klub terbesar di dunia telah memantau perkembangannya sejak ia muncul di Piala Dunia U-20 2017, saat itu ia masih berusia 15 tahun.

Pada tahun yang sama, ia menjadi pencetak gol termuda J-League, sehingga memicu perbandingan dengan legenda sepak bola Jepang Hidetoshi Nakata dan Keisuke Honda.

Kubo sendiri menolak dirinya dibandingkan dengan kapten Barcelona sekaligus timnas Argentina, Lionel Messi.

"Saya tidak suka dibandingkan dengan Messi," katanya. "Namun, suatu hari saya berharap bisa bermain seperti dia."

Sedikit lebih tinggi dari Messi, Kubo memiliki postur tubuh yang mirip dengan pemain Argentina itu dan memiliki gaya bermain sama serta jeli dalam memberikan umpan trobosan.(Antara)