Lando Norris Kian Populer di Dunia Balap Virutal

Lando Norris Kian Populer di Dunia Balap Virutal
Lando Norris. (Antara Foto)

INILAH, Jakarta- Lando Norris sukarela mendapat pemotongan gaji oleh tim McLaren imbas pandemi virus corona. Namun pebalap termuda Formula 1 itu mendapat gantinya setelah semakin populer di dunia balap virtual.

Pebalap berusia 20 tahun asal Inggris itu kini menarik banyak penonton muda lewat aktivitas membalap secara online di kala F1 dibuat dorman oleh krisis kesehatan global.

Analisa Nielsen Sports, seperti dikutip Reuters, Kamis, menyebutkan jumlah pengikut media sosial Norris telah meningkat pesat dibandingkan para pebalap F1 lainnya dalam beberapa pekan terakhir.

Bahkan pebalap Renault Daniel Ricciardo menyebut Norris sebagai kutu bukunya teknologi, "bukan bermaksud kasar, tapi dia di mana-mana."

Norris kini mendapati 1,3 juta pengikut di akun Instagramnya, kendati masih kalah dibandingkan Hamilton yang memiliki 1,5 juta atau Ricciardo yang diikuti tiga juta follower.

Rekan satu timnya, Carlos Sainz, yang telah membalap selama lima tahun di F1, memiliki 1,2 juta sedangkan Valtteri Bottas dari tim Mercedes memiliki 1,4 juta pengikut.

Nielsen menyebut Norris mendapat 53.559 pengikut baru di Instragram dalam hanya 14 hari.

Kemudian ketika Norris menggunduli rambutnya untuk penggalangan dana di tengah pandemi, lebih dari 36.000 orang menonton videonya yang disiarkan lewat Twitch.



"Lando sepertinya diterima di dunia esport dan saya kira kebangkitan McLaren juga punya andil di sana," kata Nigel Geach dari Nielsen Sport yang mengacu kepada hasil finis peringkat empat tim itu di klasemen tahun lalu.

Norris juga mewakili generasi yang tumbuh dengan balapan virtual dan ia memiliki simulator canggih di rumahnya.
 

Di saat dunia esports mulai mengisi kekosongan jadwal tontonan balapan sesungguhnya, Norris rajin berkompetisi di sejumlah platform seperti iRacing, Veloce Esports dan bahkan grand prix virtual yang diselenggarakan oleh Formula 1.

Akun Twitch Norris menarik perhatian lebih dari 77.000 penonton pada puncaknya ketika balapan virtual F1 pekan lalu, walaupun dirinya mengalami kendala teknis dan gagal start.

Kepribadiannya yang agak usil juga menjadi tontonan tersendiri ketika Norris menelepon sesama rekan pebalapnya di tengah grand prix virtual Bahrain akhir bulan lalu.

"Aku ingin menelepon orang yang paling berpengalaman tahun lalu start dari posisi paling belakang," kata Norris mengacu ke George Russell dari tim Williams.

Norris akan kembali menghibur penggemarnya dalam seri ketiga balapan virtual F1 pada 19 April. (Antara)